I. El alcoholismo como problema médico

Juan Ramón de la Fuente, David Kershenobich

Resumen


Como parte de un proyecto multinacional auspiciado por la OMS, se estudiaron más de 1900 bebedores de alcohol. El estudio incluyó historia clínica completa, exámenes de laboratorio, interrogatorio sobre hábitos y niveles de consumo, y consecuencias sociales del consumo de alcohol. Además, se diseñó un cuestionario para la identificación temprana de los bebedores que abusan del alcohol en forma excesiva. Se encontró que el consumo excesivo de alcohol está asociado con numerosos signos y síntomas relacionados con el aparato cardiovascular, el digestivo y el sistema nervioso central, incluyendo la esfera mental. Asimismo, que estas manifestaciones producen, con cierta frecuencia, confusión en el médico y son atribuidas a otros procesos patológicos. La aplicación del cuestionario, denominado AUDIT (Alcohol Use Disorders Identification Test), permitió establecer ciertos indicadores clínicos de las fases tempranas de consumo peligroso de alcohol; de ellos destacan: insomnio y/o ansiedad, temblor distal de miembros superiores, trastornos digestivos vagos, accidentes frecuentes, impuntualidad en el trabajo y/o ausentismo laboral, tensión nerviosa sin causa aparente, elevación de la gamaglutamil-transferasa, aumento del volumen globular medio, macrocitosis sin anemia y aumento de lipoproteínas de alta densidad. El análisis de estos resultados demostró que el AUDIT es un instrumento de tamizaje altamente sensible (80%) y específico (89%), con un valor promedio predictivo positivo de 60% y un valor promedio predictivo negativo de 95%. La aplicación sistemática del AUDIT, particularmente en el primer nivel de atención médica, podría ser de gran beneficio para los pacientes y para la comunidad.

Palabras clave


Alcoholismo; Congreso; Simposio

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